Tagarchief: Hoe schrijf je een roman? Deel 17. De vormgeving van mijn debuutroman

Hoe schrijf je een roman? Deel 17. De vormgeving van mijn debuutroman

adscn9458

adscn9465

Hoe schrijf je een roman? Deel 17. De vormgeving van mijn debuutroman

Het is al ruim een maand geleden dat ik heb voorgedragen uit mijn boek tijdens het nationale integratiediner voor bijna driehonderd collega’s. Nog steeds geniet ik van hun enthousiaste reacties. ‘Wat een interessant verhaal. Geweldig optreden van de gesluierde buikdanseres bij jouw voordracht. Leuk om de Arabische sfeer te proeven.’

Mijn tevreden gevoel verdwijnt als mijn uitgever aan de telefoon hangt over de cover van mijn boek.
‘Desiree, ik ben het niet met je eens. Het is commercieel veel beter om jou als gesluierde vrouw op de cover te zetten. Maar jij bent de baas.’ Zijn harde stem galmt na in mijn oren.
Wat zal ik doen? Mijn gevoel zegt dat de foto met de Arabische vrouw tegenover mij als westerse vrouw de lezer direct mijn verhaal in zal trekken.
Gelukkig heb ik een collega-auteur die met me meedenkt: ‘Ben je zelf tevreden? Ik vind het niet slecht, maar je andere cover die je zelf ontworpen had, is veel sprekender. Een blanke vrouw onder een sluier maakt mensen veel nieuwsgieriger dan een blanke vrouw die een islamitische vrouw bekijkt vanaf een afstandje. En je was in die tijd een van hen: je moest je hoofd bedekken.’
Ik heb mijn antwoord meteen klaar: ‘Ik was rebels. Ook al was ik een van hen, ik was vooral de vrije westerse vrouw die soms wel en soms niet liep onder de sluier.’
Ze komt met een idee: ‘Wat ik altijd doe: twee foto’s op social media naast elkaar zetten en vragen welke beter is voor de cover. Als een grote meerderheid een van de twee foto’s kiest, dan weet je welke foto sprekender is.’

Zodra ik beide covers op FB gezet heb, volgt de ene reactie na de andere, binnen een uur tijd hebben vijftig volgers zich over dit dilemma gebogen.
‘Ik zou echt voor foto 1 gaan! De cover maakt mij nieuwsgierig, door het contrast tussen jou en de andere vrouw, tussen westers en midden-oosters, blond en donker, blik opzij en blik op de kijker. Echt heel erg mooi!!’
Nog geen acht uur later is het aantal reacties opgelopen tot 101. ‘Foto 1 zou mijn aandacht en nieuwsgierigheid onmiddellijk wekken wanneer je boek in de boekwinkel ligt. Waarom zit die blanke, westerse vrouw tegenover een moslima ? Wat hebben ze gemeen? Waar gaat het boek over ?’
Zelfs mijn broer uit Engeland denkt mee: No 1 zusje, because it makes you curious about what is inside…and I can’t wait to find out….

Ik stuur een mail naar de uitgever met alle reacties waarbij de overgrote meerderheid voor foto 1 heeft gekozen.
Het antwoord volgt snel. ‘Het is goed Desiree. Het volk heeft gesproken.’
Toch laat het me niet los. Ik lees alle reacties nog eens goed door. ‘Tweede cover vind ik prachtig. Je ziet hier een duidelijk westerse vrouw in oosterse kleding, die ook zij moet dragen in dit land. Foto 2 Waar jij alleen op staat. Spannender, eng…Maakt nieuwsgierig. Als ik me de beschrijving nog goed herinner, past foto 2 beter bij je verhaal. Jij was vrij onder die sluier, veel andere vrouwen niet.’
De uitgever biedt de oplossing, welke ik niet had durven dromen. Ik hoop dat de toekomstige lezer net als ik niet kan wachten tot het boek uitkomt…

Desiree Janssen,
29 november 2016

Advertenties