Tagarchief: Mijmering op zondag: hoe schrijf je een roman? Deel 8 Debutantenbal

Mijmering op zondag: hoe schrijf je een roman? Deel 8 Debutantenbal

image

Mijmering op zondag: hoe schrijf je een roman? Deel 8 Debutantenbal

Ik ben vol energie na een geweldige week in Lapland met een prachtig Noorderlicht en een tocht op de slee achter zes huskyhonden.
Van mijn redacteur heb ik inmiddels een enthousiaste reactie teruggekregen over mijn manuscript:
‘Deze tweede versie is erg verbeterd! We hebben hooguit een middag nodig voor wat taalkundige foutjes en wat herhalingen.’ 
Wat is mijn volgende stap? Mijn oog valt op de aankondiging van het Debutantenbal voor schrijvers in Amsterdam. ‘Hoe schrijf je een eerste boek? Hoe maak je uitgevers enthousiast? En hoe wordt je debuut een doorslaand succes?’ Voordat ik het helemaal besef, druk ik op de aanmeldingsknop.

Nog geen vierentwintig uur later loop ik met honderden aankomende debutanten de ‘De Balie’ in. In de grote zaal sta ik in dubio. Kies ik voor de drie prominente auteurs Herman Koch, Oek de Jong en Manon Uphoff die over hun entree in de letteren gaan vertellen? Ze zitten gemoedelijk met elkaar te praten, maar na tien minuten ziet het er niet naar uit dat ik de gouden tip kan krijgen hoe ik als auteur een plekje naast hun kan veroveren.
Snel schiet ik de kleine salon in, precies op tijd om de reeds (recent) gedebuteerde schrijvers Olivier Willemsen en Robbert Welagen en een aankomend debutant Sarah Meuleman over hun eerste stap naar hun uitgever te horen praten. De een is ermee in contact gekomen via een vriendin die de uitgever kende en de ander is uit de grote stapel gehaald. De derde (aankomend) debutant had alleen een idee met de redacteur besproken en heeft na het ondertekenen van het contract gedurende zeven maanden van zeven uur ’s morgens tot 7 uur ’s avonds aan haar boek zitten werken.
‘Zorg dat je alles weet over de uitgever, stroop het internet af en kijk of je past in het fonds van de uitgeverij. Persoonlijke benadering is het beste: bel de uitgeverij op en vraag na bij wie je moet zijn met jouw manuscript en hoe je het manuscript moet aanleveren.’

In de pauze zoek ik Marlen Beek Visser op, die op 10 april aanstaande met haar boek ‘Stem’ gaat debuteren. Ik had haar al ontmoet bij Schrijf 2015 en ze was zo inspirerend dat ik meteen FB vriend met haar ben geworden.
‘Wil je me voorstellen aan de uitgever van Nieuw Amsterdam?’ vraag ik haar.
‘Laten we eerst het hoofdprogramma afwachten, dan stel ik je daarna voor aan de uitgever.’

De spotlights gaan aan op het podium van de grote zaal. Aan het woord zijn uitgevers met jaren ervaring in het boekenvak.
Joost Nijsen (Directeur uitgeverij Podium): ‘Als je jouw manuscript aanbiedt doe dat niet op een excentrieke manier. Er was een debutant die het in een roze doos had verpakt met een walm Chanel er om heen. Daar zitten we niet op te wachten. Je kunt vanavond trouwens al een selectie maken welke uitgever bij je past. Vraag na afloop gewoon om het visitekaartje.’
Lidewijde Paris (Uitgeefdirecteur Nieuw Amsterdam): ‘Een korte begeleidende brief bij jouw manuscript is voldoende, anders haak ik meteen al af. Weet wat we in het fonds hebben: we hebben bijv. geen science fiction. Daar hoef je dus niet mee aan te komen.’
Josje Kraamer (Redacteur Querido): ‘Door mee te doen aan schijfwedstijden kan je je onderscheiden. Een debutant van mij heeft een schrijfwedstrijd gewonnen. Maar denk niet dat wij steeds het internet opgaan om te zoeken naar winnaars of genomineerden van schrijfwedstrijden. Daar is het aanbod te groot voor.’
Of er iemand in de zaal nog een vraag heeft? Het is even stil.
Ik sta op. “Ik heb de uitgevers horen praten en ik vind dat Lidewijde Paris het beste bij mij past. Kan ik na afloop het visitekaartje ophalen?’
Lidewijde knikt instemmend. De rest van de vragen gaat in een waas aan mij voorbij.

Na afloop stap ik op Lidewijde af. Slechts een oogopslag is nodig, daarna krijg ik meteen het visitekaartje toegeschoven.
‘Stuur je manuscript maar naar me toe. Dan kijk ik er naar.’ Ze geeft me een zachte handdruk.
Mijn eerste gang naar de uitgever is gemaakt. Ik heb er alle vertrouwen in dat het mijn boek ook goed komt.

Desiree Janssen,
8 februari 2015

Advertenties